NEC is een hoofdpijndossier

Lisa Westerveld van GroenLinks is minder mild voor de club. "Jammer dat NEC een hoofdpijndossier is geworden. We praten hier al jaren over. NEC is niet stabiel en komt vaker afspraken niet na." Aldus de laatste zin van een bericht op omroep Gelderland met de kop “NEC kan spelers maar net betalen”Al snel werd het bericht overgenomen door diverse voetbalsites en werd veel gedeeld op social media. Op de stelling ‘de gemeente Nijmegen moet NEC financieel steunen’ op een van de sites werd in korte tijd een paar honderd keer gereageerd. Want praten over voetbal is populair en iedereen heeft er een mening over. Helaas zit de kwestie wat ingewikkelder in elkaar dan de nieuwsberichten doen overkomen.

NEC kampt inderdaad met een forse huurachterstand, want mede door degradatie naar de Jupiler League kwam de club in financiële problemen. De voetbalclub huurt zowel het Goffertstadion als het voetbalcomplex De Eendracht van de gemeente Nijmegen. “En dat brengt ons in een lastige positie”, stelt raadslid Lisa Westerveld. “Uitgangspunt is dat NEC zich aan afspraken houdt en de huur betaalt. Maar we zien ook de sportieve en maatschappelijke waarde van NEC voor Nijmegen, waardoor we een oplossing willen vinden en ze niet het stadion uit willen zetten. Overigens is dat ook voor de gemeente een onwenselijke situatie, want het is vrijwel onmogelijk een andere huurder te vinden.”GroenLinks ziet graag dat het stadion uiteindelijk door NEC wordt gekocht zodat er meer financiële onafhankelijkheid is en situaties als deze in de toekomst kunnen worden voorkomen. Lisa Westerveld: “De financiële problemen komen om de paar jaar weer terug. Daarnaast is het dossier erg complex door de vele financiële constructies die zijn opgezet. Bovendien is een deel van de informatie openbaar en een ander deel geheim om de onderhandelingen niet te schaden. Een echt hoofdpijndossier.”Volgende week woensdag vindt een extra raadsvergadering plaats die waarschijnlijk besloten zal zijn. Daar zal over de inzet van het college van B&W worden gesproken voor de onderhandelingen met NEC. GroenLinks vindt uitstel van betaling prima, maar dan wel onder duidelijke voorwaarden en met harde garanties dat iedere cent wordt terugbetaald.